Şeytan Çekirdeği Kurbanlarını Nasıl Öldürdü?

Şeytan Çekirdeği Kurbanlarını Nasıl Öldürdü?
Şeytan Çekirdeği Kurbanlarını Nasıl Öldürdü? - 1946 kazasının yeniden canlandırılması. (Los Alamos Ulusal Laboratuvarı)

“Şeytan çekirdeği” hazırdı ve 13 Ağustos 1945’te o güne kadar tanık olunan en kanlı saldırılar sonucunda yeni bir felaket yaşayan şaşkın Japonya’nın üzerine bırakılmayı bekliyordu. Bir hafta önce “Küçük Çocuk” ve “Şişman Adam” sırasıyla Hiroşima ve Nagazaki üzerinde patlamıştı. Bu isimler Hiroşima ve Nagazaki’ye atılan nükleer bombalara verilen isimlerdi.

Savaşta kullanılan ilk ve tek nükleer bombaların sonucunda 200.000 kadar insan öldü; eğer olaylar farklı gelişseydi, üçüncü bir ölümcül saldırı da onların korkunç izinden gidecekti.

Nagazaki’nin Hiroşima’nın bir anomali olmadığını göstermesinin ardından Japonya, 15 Ağustos’ta İmparator Hirohito’nun Müttefiklerin taleplerini kabul eden banttan bir konuşmasıyla derhal teslim oldu.

Japon halkının imparatorlarından birinin sesini ilk kez duyduğu ortaya çıktı ama Y Projesi olarak da bilinen New Mexico’daki Los Alamos Laboratuarı’ndaki araştırmacılar için bu olayın önemi çok daha büyüktü. Bu olay, geliştirmekte oldukları üçüncü atom bombasının işlevsel çekirdeği olan 6,2 kg’lık saflaştırılmış plütonyum ve galyum küresinin savaş çabaları için artık gerekli olmayacağını ima ediyordu.
Savaş yaklaşık beş yıl boyunca olduğu gibi devam etseydi, bu plütonyum çekirdek ikinci bir Şişman Adam düzeneğine yerleştirilecek ve sadece dört gün sonra hazırlıksız bir başka Japon şehrinin üzerinde patlatılacaktı.

Anlaşıldığı üzere, kader bu kişilere bir erteleme verdi ve Los Alamos Labaratuarı yetkilileri daha fazla test için tesiste tutulacaktı. Bu testler, daha sonra “şeytan çekirdeği” lakabını alacak olan bombaya bugünkü adını verdi.

Şeytan çekirdeğinin ertelenen bombalama denemesinden iki gün sonra ve Japonya’nın teslim olmasının üzerinden bir hafta geçmeden ilk aksilik meydana geldi. Los Alamos’ta sıkışıp kalan şeytan çekirdeği bu görevi başlatamamış olabilir, ancak yine de öldürücü bir şans bulmayı başardı.

Plütonyumun süperkritik hale geleceği nokta sonrasında nükleer zincirleme reaksiyonu başlamaktadır. Neticesinde açığa ölümcül olan radyasyon çıkmaktadır. Los Alamos’ta ki bilim insanları söz konusu risklerin farkındaydı.

Los Alamos Laboratuarı’nın da bir parçası olduğu Manhattan Projesi’nde çalışan bilim adamları, bu zararlı reaksiyon gerçekleşmeden önce ne kadar ileri gidilebileceğini belirlemek için sofistike matematiksel ve istatistiksel teknikler kullandılar.

Yüksek riskli denemeler için, yaptıkları şeyin tehlikelerini ima eden konuşma dilinde bir isim bile geliştirdiler. Buna “ejderhanın kuyruğuna basmak” diyorlardı çünkü öfkeli hayvanı uyandırmak gibi bir talihsizlik yaşarlarsa sonları kötü olabilirdi.

Los Alamos’ta fizikçi olan Harry Daghlian tam da bunu yaşadı.

Daghlian, 21 Ağustos 1945 akşamı, akşam yemeğinden sonra laboratuara geri dönerek ve ejderhanın kuyruğunu başka hiçbir bilim adamı olmadan (sadece bir güvenlik görevlisi) tek başına gıdıklayarak güvenlik prosedürlerini ihlal etti.

Daghlian plütonyum küresini tungsten karbür tuğlalarla çevreleyerek çekirdeğin saldığı nötronları geri yansıtmaya ve onu kritikliğe yaklaştırmaya çalıştı.

Daghlian, nötron izleme aygıtı daha fazlasının plütonyumun süperkritik hale gelmesine neden olacağı konusunda onu uyarana kadar çekirdeği tuğla tuğla çevreleyen bu yansıtıcı bariyerleri inşa etti.

Tuğlalardan birini çıkarmaya çalıştı ancak kazayla kürenin üzerine düşürdü. Bu da süperkritikliğe, mavi bir parıltıya ve bir ısı dalgasının oluşmasına neden oldu. Daghlian anında uzanıp tuğlayı çıkardı ve bunu yaparken elinde bir karıncalanma hissetti. Ne yazık ki, o noktayı çoktan geçmişti.

O bir saniye içinde ölümcül dozda radyasyon emmişti. Haftalarca mide bulantısı ve acı çektikten sonra, yanmış, radyoaktif elinin bir sonucu olarak sonunda komaya girdi.

Trajediden sadece 25 gün sonra vefat etti. Görevli güvenlik görevlisi de ölümcül olmayan bir dozda radyasyon aldı.

Ancak şeytan çekirdeği henüz tamamlanmamıştı.

Daghlian’ın ölümünden sonra güvenlik önlemleri gözden geçirildi, ancak yapılan ayarlamalar ertesi yıl böyle bir kazanın meydana gelmesini engellemeye yetmedi.

İlgili bir kritiklik deneyinde, Daghlian’ın meslektaşı olan fizikçi Louis Slotin 21 Mayıs 1946’da çekirdeğin üzerine bir berilyum kubbe indiriyordu.

Berilyum kubbe, kendisinden önceki tungsten karbür tuğlalar gibi, nötronları çekirdeğe geri yansıtarak kritikliğe yaklaşmasına neden oldu. Slotin bir tornavida yardımıyla kubbe ya da tamper ile çekirdek arasında küçük bir boşluğu dikkatle muhafaza ederek yeterli nötronun kaçmasına izin veren hayati bir valf görevi gördü.

Kubbe düştü ve tornavida kaydı, şeytan çekirdeğini kısa bir süreliğine çok fazla nötronu geri yansıtan bir berilyum baloncuğuyla çevreledi.

Odadaki başka bir bilim adamı olan Raemer Schreiber kubbenin düştüğünü duyunca dönüp baktı. Şeytan çekirdeği bir yıl içinde ikinci kez süperkritik hale gelirken ısı hissetti ve mavi bir ışık gördü.

Schreiber daha sonra bir raporunda “pencerelerden ve muhtemelen tepe ışıklarından parlak bir şekilde aydınlatılmış olmasına rağmen mavi parıltının odada açıkça görülebildiğini” belirtmiştir.

“Parlamanın tüm süresi saniyenin birkaç onda birini geçemezdi. Slotin tepki olarak kurcalama parçasını hızla kapattı.”

Slotin ölümcül hatasını çabucak fark etse de hasar çoktan oluşmuştu.

Kendisi ve aralarında bir fotoğrafçı ve bir güvenlik görevlisinin de bulunduğu odadaki diğer yedi kişi radyasyon patlamasına maruz kaldı, ancak sadece Slotin’e Daghlian’a verilenden daha yüksek bir ölümcül doz verildi.

Bulantı ve kusma yaşadıktan sonra önce hastanede iyileşir gibi oldu, ancak günler içinde kilo kaybetmeye, karın rahatsızlığı yaşamaya ve zihinsel karışıklık belirtileri göstermeye başladı.

O dönemde Los Alamos bir basın açıklamasında onun durumunu “üç boyutlu güneş yanığı” olarak tanımladı.

Tornavida kazasından dokuz gün sonra ortadan kayboldu.

Los Alamos’ta önemli değişikliklere yol açan iki ölümcül trajedi arasında sadece birkaç ay vardı.

Yeni protokoller, bilim insanlarının yüzlerce metre ötedeki radyoaktif çekirdekleri uzaktan kumanda teknolojisiyle manipüle etmelerine yol açarak “uygulamalı” kritiklik testlerine son verdi. Plütonyum çekirdeği de artık “şeytan çekirdeği” olarak anılacaktı.

Ancak tüm bu olanlardan sonra, artık nükleer silahın da zamanı dolmuştu.

Bir ay sonra Bikini Atolü’nde başlayacak olan savaş sonrası ilk nükleer patlama gösterileri olan Crossroads Operasyonu’nda çekirdeğin kullanılması planları, Slotin kazası ve bunun sonucunda çekirdekteki radyasyon seviyelerinin artması nedeniyle terk edildi.

Bunun yerine plütonyum eritilerek ABD’nin nükleer cephaneliğine geri eklendi ve gerektiğinde yeni çekirdekler için yeniden kullanılacak. Şeytan çelkirdeğinin ikinci ve son kez patlaması engellendi.

İki bilim adamının ölümü, çekirdeğin Japonya’ya yönelik üçüncü bir nükleer saldırıda kullanılması halinde yaşanacak akıl almaz vahşetle kıyaslanamayacak olsa da, bilim adamlarının şeytan çekirdeğine neden bu batıl inançlı lakabı taktıklarını anlamak kolaydır.

Bir de hikayenin kurgusunu tamamlayan tuhaf özellikler var.

Tıpkı Slotin ve Daghlian’ın aynı hastane odasında ölmeleri ve her iki olayın da aynı plütonyum çekirdeğinin kullanıldığı kazalarda değil de ayın 21’i olan Salı günlerinde meydana gelmesi gibi.

Elbette bunlar sadece tesadüf. Şeytan çekirdeğinde şeytani hiçbir şey yoktu. Eğer kötülük varsa, bu kalpte değil, insanların bu korkunç silahları yaratma telaşındadır.

Ve asıl dehşet verici olan, 20. yüzyılın ortalarında bilim adamlarının, çevrelerindeki ciddi tehditleri tam olarak anlamalarına rağmen, kendilerini deney yaptıkları büyük tehlikelerden korumakta ne kadar başarısız olduklarıdır. Bu, radyasyon zehirlenmesinin korkunç etkilerine ek olarak.

Schreiber’e göre Slotin’in tornavida olayının ardından yaptığı ilk açıklamalar açık sözlü ve istifaya yatkındı.

Hastanede, ölmek üzere olan arkadaşı Daghlian’ı teselli etmişti, dolayısıyla bundan sonra olacaklara hazırlıklıydı.

Bu kadar, dedi ve sözlerini bitirdi.

Bu makale ilk olarak 2018 yılında yayınlanmıştır.

 

 

Günceleme: 29/12/2022 16:57

Benzer Reklamlar

İlk yorum yapan olun

Yorumunuz